谷歌Cardboard:廉价普及虚拟现实体验

2014-11-10| 发布者: www.vr186.com| 我要评论()

摘要: 谷歌有个著名的“20%时间”规定,允许工程师每周拿出一天的工作时间,可以从事自己感兴趣的课外项目。如果项目具有可行性,谷歌会投入更多资源进一步发展。Gmai

 谷歌有个著名的“20%时间”规定,允许工程师每周拿出一天的工作时间,可以从事自己感兴趣的课外项目。如果项目具有可行性,谷歌会投入更多资源进一步发展。Gmail、Gtalk、Adsense、谷歌新闻等诸多重要产品都来自于这一极具创新性的管理手段。

谷歌Cardboard:廉价普及<a href=http://www.vr186.com target=_blank class=infotextkey>虚拟现实</a>体验

不过,去年有报道称,谷歌已经停止了这项管理规定,要求工程师将全部精力投入到本职工作中去。这个消息并未得到谷歌的官方证实,而且显然也不属实。因为今年谷歌I/O亮相的重要产品Cardboard正是“20%时间”项目的又一个成果。

Cardboard最初是谷歌法国巴黎部门的两位工程师大卫 科兹(David Coz)和达米安 亨利(Damien Henry)的创意。他们利用谷歌“20%时间”规定,花了6个月的时间,打造出来这个实验项目,意在将智能手机变成一个虚拟现实的原型设备。

两美元的纸板眼镜

在今年的I/O大会上,素来以慷慨著称的谷歌并没有像以往那样大派礼物;除了三星或者LG智能手表的二选一外,开发者还可以领到一个小小的黄色纸板盒Cardboard。不过,这个看起来非常寒碜的再生纸板盒却是今年I/O大会上最令人惊喜的产品,这就是谷歌推出的廉价3D眼镜。

Cardboard纸盒内包括了纸板、双凸透镜、磁石、魔力贴、橡皮筋以及NFC贴等部件。按照纸盒上面的说明,几分钟内就组装出一个看起来非常简陋的玩具眼镜。凸透镜的前部留了一个放手机的空间,而半圆形的凹槽正好可以把脸和鼻子埋进去。(脸大的同学总是不受待见,比如笔者自己,全是泪)

即便没有参加I/O大会,同样可以自己动手做出Cardboard 3D眼镜。谷歌在Cardboard网站上(https://developers.google.com/cardboard/)列出了详细的零部件与组装说明。任何人都可以根据说明,非常低廉的价格购买部件自己组装,纸板甚至可以使用最常见的披萨盒,成本仅有2美元。

如果懒得自己去寻找部件的话,也可以在第三方公司那里购买现成的产品,只是价格翻了好几倍。目前已经有DODOcase等网站出售复制版的谷歌Cardboard,带NFC卡贴的版需要24.95美元;而且由于供不应求的关系,需要4-6个星期才能交货。

Cardboard只是一副简单的3D眼镜,但这个眼镜加上智能手机就可以组成一个虚拟现实(VR)设备。要使用Cardboard,用户还需要在Google Play官网上搜索Cardboard应用,下载安装这个大小为70多M的应用。在Google Play商店可以看到,这个应用已经获得了超过4500多次下载,整体评价超过4颗星。

Cardboard对眼镜用户同样有着良好的体验。你既可以戴着眼镜使用这个3D纸板眼镜,也可以摘下眼镜直接收看内容,双眼同样可以清晰的对焦。相对于谷歌眼镜等VR设备需要单独配近视版或者戴隐形眼镜,Cardboard这一点显得格外人性化。

目前Cardboard应用兼容的设备包括谷歌Nexus3、4和5三代机型、三星Galaxy S4和S5以及摩托罗拉Moto X。部分兼容机型包括HTC One、摩托罗拉Moto G及三星Galaxy S 3,但无法使用磁石来进行输入。这些设备必须安装Android 4.1以上系统,支持NFC功能。

新浪科技使用了三星S5和谷歌Nexus 5进行了试用,这两款1080P屏幕的手机都提供了流畅清晰的视觉体验。预测如果是超高清屏幕的LG G3的话,可以令视角效果更上一层楼。由于手头没有国产手机,我暂不清楚国产手机的兼容状况。

身临其境的视觉体验

组装好Cardboard眼镜,打开智能手机上的应用,再放入纸板眼镜上的卡槽,用户就可以最廉价的成本享受到VR设备的沉浸式体验。Cardboard应用的开始界面里面包括了谷歌地球、游览向导、YouTube、展览馆、街景、动画以及Photo Sphere等诸多内容。用户可以转动头部来选择不同内容。

Cardboard眼镜是通过NFC技术与智能手机相连的。眼镜左手边的磁石是一个确认键,往下滑动可以选择进入不同的内容;而要退出当前内容也非常简单,把Cardboard眼镜竖着拿就会自动回到开始界面。Cardboard的应用界面是以左右两个画面来呈现的,用户戴着Cardboard眼镜,双眼通过透镜看到两个画面,然后形成一个3D图像。

进入谷歌地球内容,用户会看到高山、河流、高楼、桥梁等以3D形式呈现的谷歌地球图像,有着身临其境的真人置入感。抬头滑动磁石,就飞入太空,在近地轨道看到地球表面;而保持低头会从太空一直降落到地面,转动头部可以选择视角的飞行方向。这种视角切换具有极大的视觉冲击,仿佛自己是亲身处在天空中,以“上帝视角”俯视着地面上的一切。

应用内的动画短片《冬日》去年就曾经出现作为卖点在摩托罗拉Moto X手机上。此次配上Cardboard眼镜,用户仿佛置身冬日的树林,看着落叶潇潇落下;更有趣的是,你转动头部或者四下走动,看中看到的动画场景也会随之变化。要随着动画短片里面主角小老鼠一道去追逐一顶红色的帽子,你也必须随着老鼠一道移动。

这个互动动画片实际上出自于皮克斯导演杨 平卡瓦(Jan Pinkava)。或许你并不熟悉他的名字,但你一定听说过他的另一部动画片2007年得《料理鼠王》。动画片《冬日》里面也有一只活泼可爱的小老鼠,为了追一顶随风飘荡的小红帽,而跑得狼狈不堪。其他都可以不看,这个动画片绝对不容错过。

由于是谷歌巴黎部门的工程师研发,所以Cardboard眼镜中的谷歌街景也是取自于巴黎繁华大街。戴着Cardboard眼镜就好像站在谷歌街景车上,随着汽车前进一路欣赏花都巴黎的街道两旁景色。当然,由于谷歌街景车是360度取景的,用户在Cardboard中扭头还能看到车辆后方的景色,

进入YouTube内容后,用户可以用转动头部的方式选择自己想要收看的影片,然后用左手边的磁石来进入视频。戴着Cardboard收看其中的视频,就像在电影院看3D电影一样。不过,Cardboard应用里面的视频暂时不算太多,大约有数十部,而且只能通过扭头的方式来浏览。

和所有虚拟现实设备一样,Cardboard眼镜也会有眩晕的现象,这在行业术语中又称为Motion Sickness。由于智能手机屏幕距离眼睛只有几公分的距离,明亮的屏幕光线刺激着眼镜,智能手机也不是专门为虚拟现实技术优化,画面的刷新速率和反应时间并不是太理想。

在看YouTube视频的时候还不是很明显,但如果是使用谷歌地球或者街景这样需要头部追踪技术的内容,戴着Cardboard眼镜时间略久的话,会出现和Oculus Rift一样的头昏状况。不过,具体头昏程度还要视个人身体情况而定,建议每次使用十分钟还是摘下来休息会儿。

廉价虚拟现实设备

虚拟现实解决方案显然是眼下的一个热门研发领域。虽然目前已经出现了诸多产品与设备,但整个市场还远远没有成熟和普及,虚拟现实设备还是少数极客和游戏玩家的玩具。而谷歌Cardboard显然是为了以最有效廉价的手段来普及虚拟现实这一浸入体验。

今年3月26日,Facebook斥资20亿美元收购了虚拟现实设备创业公司Oculus。后者提供的虚拟现实眼镜Oculus Rift的第二代开发者版本目前已经开放预定,税前售价350美元。和索尼的虚拟现实设备Morpheus一样,Oculus Rift也是主要用于游戏设备,给游戏玩家带来更加刺激的操作体验。

Oculus Rift游戏眼镜的原理是在眼睛前方放置一个分辨率为1280*800的7英寸显示屏,提供16:9比例的画面,视角大约为水平范围110 ,垂直范围为90 ;但在用户眼中的3D图像分辨率是640*800。通过Oculus优势的头部追踪技术,用户转动头部就会看到不同的画面,从而带来身处在游戏中的虚拟感受。

相对于Oculus Rift高昂的售价和巨大沉重的设备,谷歌Cardboard则选择了一种最为简单经济的方式来提供虚拟现实体验。Oculus的巨大显示屏可以直接用最为普及的智能手机来代替,而视觉体验则通过软件来实现,而用户只需要用几美元组装一个Cardboard纸板眼镜。

谷歌表示,Cardboard项目的目的就是希望所有人能以一种简单、有趣和廉价的方式体验到虚拟现实。这种经济便携的解决方案虽然不如Oculus Rift等专业虚拟现实设备那么高清,但却让更多的普通手机用户享受到虚拟现实的浸入式体验。

实际上,用智能手机加外接眼镜的虚拟现实设备解决方案并不是谷歌的专利。南加州大学的FOV2GO虚拟现实眼镜和配件厂商Shoogee推出的Durvios Dive眼罩和Cardboard原理也大同小异:带头部固定带的眼罩,两片可以移动的凸透镜,一个手机固定支架。通过智能手机或者平板电脑上的特定应用,用户也可以看到3D的图像。

Shoogee是在今年年初发布的Durvios Dive眼罩,与Cardboard纸板眼镜相比,Dive相对更为精致,还可以固定在头部,而Cardboard目前只能用手托举,像望远镜一样使用。但Dive的售价却高达80美元,是Cardboard简陋眼镜的数十倍。

Shoogee上月也在谷歌I/O大会现场设立了展位,向参会者提供试戴体验服务。但显然Shoogee没有想到谷歌会推出Cardboard这样的超级廉价设备。在Cardboard眼镜推出后,他们的Dive顿时显得毫无性价比可言。

一位名叫库纳尔 班赛尔(Kunal Bansal)的用户在Google Play的应用下留言说,“这就是我热爱谷歌的原因。我自己组装Cardboard只花了两美元,而Durvois Dive却要卖80美元。我非常热切地希望更多人加入,为这个项目提供更多游戏与应用。

不过,此前适用于Dive眼罩的一些虚拟现实应用,也可以配合谷歌Cardboard眼镜使用。例如开发商Jackaar推出的好几款虚拟现实应用,只需要稍微调整下确认按键就可以用在Cardboard上。但这几款应用的画面质量还无法和Cardboard相比。

而在应用内容方面,显然任何公司都无法与谷歌相抗衡。谷歌在I/O大会上向开发者派发Cardboard眼镜,就是为了让开发者们领略到廉价虚拟现实设备的巨大前景。通过谷歌发布的研发标准(https://gweb-cardboard.appspot.com/#software),海量谷歌开发者可以迅速开发出大量适配于Cardboard眼镜的虚拟现实内容。

此外,谷歌的Cardboard只是一个简陋的纸板眼镜,使用体验还远远不成熟。在谷歌推广廉价VR解决方案之后,三星、LG等厂商显然很有可能会迅速跟进,发布更多的软硬件产品,来适配他们的智能手机,从而促使基于Android平台的虚拟现实生态圈逐渐成熟。

提供廉价虚拟现实设备解决方案来普及这一技术,同时用自己的技术标准来规范智能手机虚拟现实应用内容,这或许就是谷歌在自己年度盛会派发Cardboard的意义所在。虽然谷歌并没有收购Oculus这样高端大气专业的虚拟现实设备厂商,但谷歌却用一个简单的解决方案,凭着和Android一样的平价、开放与整体应用优势,有望迅速在虚拟现实领域占据先机。

谷歌Cardboard:廉价普及虚拟现实体验

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