Oculus只是虚拟现实的一扇窗,引领人类走向锡安的是Minecraft

2014-11-03| 发布者: www.vr186.com| 我要评论()

摘要: 在微软开出天价的 25 亿美金的收购价格后(相当于盛大游戏加上完美世界的市值),国内的网络上已经充斥着关于 Mojang 公司及其创始人Markus Persson(虚拟世界中他叫 Notc

 在微软开出天价的 25 亿美金的收购价格后(相当于盛大游戏加上完美世界的市值),国内的网络上已经充斥着关于 Mojang 公司及其创始人Markus Persson(虚拟世界中他叫 Notch)的传奇故事。

在一部分新闻的描述中,Mojang 好像是一个富二代或者煤老板的 Club,创始人隔三差五带着全体员工乘坐数架私人直升飞机抵达摩纳哥,驾驶法拉利兜风,游艇里的 Party 尤物环绕。在另外一部分的新闻里,Minecraft 又是一个屌丝逆袭的励志故事。创始人父母离异,30 岁以前一文不名,4 年后却身价十亿美元。

Minecraft 这个游戏在国外已经是主流文化的一部分;而在国内,它还处于半地下状态,尽管你在国内的视频网站和贴吧上可以找到大量的 Minecraft 粉丝产生的内容,但是国内的新闻极少给予它关注。即使在中国的一线城市,80% 的人根本不知道有这款游戏,而知道这款游戏的人在进入游戏之后,可能又只有 20% 的人能坚持玩下来。

中国投资圈的精英们好像一下子就关心起来了?Minecraft 是一个什么游戏。但是其实中国游戏圈已经成为奇葩商业模式最大的输出国。在中国做游戏,最重要的是你抄袭的速度。像素级的抄袭能力加上接地气的商业模式成为游戏团队的核心竞争力。而游戏的傻瓜化,最大程度的降低推广门槛,是每个游戏开发者都要去讨论的显学。

当下最时髦的游戏会不厌其烦的提示你这一步该做什么,下一步该做什么,(如果充值这一步也能够自动化,这些游戏公司一定会愿意效劳)。

但是Minecraft不一样

而在进入 Minecraft 之后,你会发现你身处于一个完全陌生的世界,或是空无一人的沙漠,或是野兽横行的草原,整个世界都是由粗糙的方块组成,你赤手空拳,暴露在广袤却荒凉的原野之中,落日西沉,夜幕渐渐降临,你却听到密林深处中传来怪物的呼啸声……

只有极少数的精英玩家可以独自挺过在 Minecraft 的第一夜,绝大多数用户都会遇到极大的挫折感。这种挫折感时常会发生,当你好不容易修建了一个坚固的巢穴,以为可以遮风挡雨。这时候一只咝咝作响的爬行者在你屋后爆炸。在悬崖边上,你不小心会失足坠入深渊,在挖地道的时候会遇到矿难。Minecraft 里你可能会遇到千奇百怪的死法,仿佛置身少年派的奇幻漂流,永远不知道下一刻会遇到什么。

绝大多数 Minecraft 的玩家,都有一段孤身奋战的痛苦回忆,他们在感受到团队合作的欢乐之后,往往格外重视在游戏中建立起来的友谊,在这个 92% 由男性玩家组成,人物模型完全没有女性(连村民和动物的模型都缺乏女性化的设定)的游戏里,基友成为最稳固的社会关系。

Minecraft 虽然看起来画面粗糙,但其内容设定的复杂度超过任何一款现有的 3D 游戏。每一个玩家第一次进入 Minecraft,整个世界都会随机生成,其矿产和动植物分布、地形地貌都会不同。令人印象深刻的地方还在一些细节的刻画上,日升日落,雨雪闪电这些都是小儿科。水是可以流动的,玩家自己可以开凿大型运河和人工湖。作物可以自己生长,动物可以自己繁殖。借助红石系统的设定,玩家不需要掌握编程语言,就可以在游戏中合成二极管、建造大型的工程机械、电报系统甚至 8 位计算机这样的复杂集成电路。

这种刻画在进功近利的国内游戏界来说是真正的奢侈。国内的很多游戏可以一掷千金在请大明星、制作豪华的 CG 上,而对于游戏内容却往往照抄了事。而 Minecraft 中,每一种不同材质的镐(木镐、石镐、铁镐、金镐、钻石镐)敲击在近百种不同的方块上的音效,都各个不同。在 Minecraft 中其余的彩蛋,更是多的数不胜数:你养的猫会喜欢坐在箱子上阻止你打开箱子。游戏中的南瓜,可以戴在头上作为面具,钓鱼的时候,有时能钓上来鱼,有时候会钓上来一些奇怪的东西……

这种极为丰富的细节设定,带给玩家的就是心理上的真实感。Minecraft 绝少做广告,但玩家会主动的来分享和传播他们在游戏中的挫折和成就,就好像那是他们日常生活中的一部分。

Minecraft 给人带来的心理逼真感的另一个原因是在于其独特的引擎技术。以往的 3D 引擎中,不管是耗资多少制作的次世代游戏,游戏场景都是由美工事先设计好的 3D 模型骨架搭建,在华丽的材质皮肤和特效内部空无一物。这样的游戏即使加上了Oculus Rift这样的虚拟现实设备,依然是一个纸糊的世界,只是现实的一个蹩脚拷贝。

但是在 Minecraft 中,所有的地形、建筑都是由方块作为原子堆积而成,都是可以由玩家拆毁或者改建的。这种游戏的渲染方式实际上比传统的 3D 引擎要更加的耗费资源,这也是为什么只有 Minecraft 以其粗糙的游戏画面实现了这一原子化引擎。当玩家使用其它爱好者开发的 MOD 加上了光影、水面反光等等特效后,Minecraft 的画面变的令人惊艳,但是对于游戏配置的压力也直追孤岛危机等顶级 3D 游戏的水平。

我们可以想象一下,有一天这些乐高积木一样的小方块被切割到原子级别,那么人类真的就完完全全来到了 Matrix 中的虚拟世界 Zion。

Minecraft 中有一批专门的建筑爱好者,他们自谦为 Minecraft 中的“手艺人”。他们也许永远没有机会在现实的大学中就读设计系,但是他们发在字幕站的视频被网络上众多玩家顶礼膜拜,视作众神一般的存在,他们就是传说中的“国家建筑师”。这些疯狂的建筑爱好者可以几十人甚至上百人团队合作,连续几个月不眠不休,就是为了在 Minecraft 中一砖一瓦的建造各种各样宏伟瑰丽到令人叹为观止的大型建筑。

古罗马斗兽场、中国的故宫、外太空的国际空间站、指环王中的中土世界、魔兽世界中的暴风城,冰与火之歌中的君临城,所有现实与虚幻中的存在或者不存在的大型场景,这些创造力爆表的手艺人——建筑大师——很多都只是还在念初中的孩子——都可以高度逼真的复制出来。这些玩家绝大多数不是为了物质报酬,而是为了自我实现,而他们所创造的游戏,又成为了后续玩家在此基础上再创造和再扮演的世界。甚至有的玩家利用 Minecraft 中的游戏场景拍摄了科幻电影三体。

在我看来,Minecraft 再一次证明,跟视频行业最终的 UGC 模式一样,游戏行业,PCG(Player Created Game 玩家创造游戏)时代的到来。

著名的第二人生游戏 Secondlife 曾经有机会创造一个这样的完全由玩家创造的世界,但是第二人生中,玩家要创造一个游戏中间的物体甚至要被迫去学习上传材质,进行各种复杂的设定,甚至了解第二人生中的一种编程语言,这种复杂度大大阻碍了玩家创造世界的激情。所以第二人生后来一直处于一种不温不火的状态。而 Minecraft 恰恰通过数量有限的方块,以乐高积木似的简单搭建组合的方法,大大降低了玩家参与的门槛,也唤醒了玩家创造的欲望。只要你会搭积木,你就会盖房子,还有比这更简单的创造世界的方式吗?

Minecraft 的客户端开发称不上完美,官方服务器端甚至称得上拙劣,效率低下,功能孱弱。Minecraft 中最流行的服务器端不是官方服务器端,而是俗称的水桶服,完全由爱好者们反编译官方代码后再次开发。对于各种各样的盗版侵权反向工程,Mojang 基本是放任自流的态度,从不借助于复杂的 DRM 系统或者发律师函。

曾经有玩家问 Notch,如果没有钱购买正版怎么办?Notch 的回答非常大度:

如果你没有钱购买正版,你就用盗版吧,但是记得心里有一点愧疚就行!

这一切反而让游戏界的贪婪巨头们如 EA 无法反击 Minecraft 的成功:在游戏行业目前推崇的是类似好莱坞电影产业的大投入大制作的商业模式,可是对于这些游戏工业的大亨来说,怎样与一个很多盗版,不介意美工,从不投广告,甚至到处是私服的游戏竞争?反而很多知名游戏(无主之地、火炬之光)开发团队都会在他们的游戏中暗藏彩蛋,向 Minecraft 致敬,在 Wiki 里面,Notch 的别称是“耶稣”。

Minecraft 能有今天的地位,除了身为“耶稣”的 Notch 各种反潮流和不作为以外,另一个重要原因就是其有强大无比的开发者社区为其弥补一切问题。全球有无数的个人开发者在为 Minecraft 开发新的材质、新的效果插件、新的 MOD 和新的功能。在知名的开源项目网站 github 上,有 15276 个跟 Minecraft 相关的项目在开发,数量超过所有的游戏项目之和(对比:魔兽世界 3514 个,使命召唤 118 个),这种强大的开发社区支持弥补了 Mojang 团队人数有限的弱点,弥补了 Minecraft 玩法简单的问题,弥补了画面粗糙的问题……对于这些开发黑客和 Minecraft 的狂热爱好者们来说,没有什么问题是他们不能解决的。

Minecraft的商业模式

Minecraft 的商业模式在各种盈利模式轮番流行的现在看来非常简单古老:每卖出一份拷贝,Mojang 公司收取 45*70% 美金的收入,玩家终身免费。因为商业模式定位于单机,对于网络对战功能,Mojang 始终是一种放任自流的模式,迟迟没有推出官方服务器,因此给予了 Minecraft 私服运营相当大的空间。

在这种放任下,国内外有很多大型的 Minecraft 服务器在运营。他们有的是以自由建筑为主(手艺服),有的是以玩家 PK 为主(战争服),有的是以野外求生为主(生存服),有的是提供神话世界的暮色森林服,有的是以建立工业体系为主的工业服,有的是魔法服,各种各样主题的服务器为 Minecraft 用户提供了极其丰富的游戏内容。

这些服务器都需要安装各种各样由用户开发的插件和 MOD 来丰富和完善服务器端功能。比如经济系统插件、练级插件、商店插件、领地插件等等。Minecraft 的官方团队中也从这些 MOD 中间不断吸取灵感,在后续的版本中借鉴这些开发者的创意加入官方版本。与其说 Mojang 公司是 Minecraft 的创造者,还不如说 Minecraft 真正的创造者是千千万万的游戏玩家。

Minecraft 也不乏潜在的竞争对手,韩国的 Cube World 可能是另一段男耕女织的传奇佳话,它由夫妻两人开发完成(比 Notch 要幸福多了),男的写程序,妻子做美工。它的画面比 Minecraft 更为简单,也是由方块组成,但是看起来十分清新可人,自由度没有那么大,更像是一个传统的 RPG。

Cube World 与 Minecraft 之间的区别和 Apple 与 Google 之间的区别有神似之处,分别代表被控制的世界和失控的世界。或许前者更适合中国,毕竟中国的游戏玩家还是人傻钱多。

Minecraft被收购对于CopyCat反而是机会

微软收购后的 Minecraft 会是怎样?Minecraft 未来的命运看起来不是那么乐观。毕竟微软与 Minecraft 开源、开放的精神有些格格不入。而且在微软的庞大官僚架构下,Minecraft 很有可能会变的臃肿而失去活力,两位核心创始人的离去,更是加大了我们对于这方面的担忧。

Minecraft 加入微软后的发展方向,我觉得以下三条道路可能性最大:

  1. 支持Windows移动平台 去年六月,当被问及Minecraft为何没有Windows Phone版时,Notch在一份邮件中表示:“因为它微不足道。塞班和黑莓的用户都比Windows Phone多。当微软收购Minecraft之后,应该长出了这一口恶气!
  2. 作为3D在线社区 微软如果能够考虑基于Minecraft引擎构建3D虚拟社区,可能会让Sony的PS Home感到危机。Sony的PS Home虽然画面精美,效果绝伦,但是过于臃肿,也缺乏玩家表现参与的空间。
  3. 作为在线教育平台 Minecraft长达4年长盛不衰的历史,也证明Minecraft的潜力绝不只是游戏这么简单。目前多家中小学已经将Minecraft列为必修课,让孩子们来学习建筑和动植物。未来的课堂,教学也许就在Minecraft内完成。

但是不管怎样,被微软收购的 Minecraft,失去了 Notch 的 Minecraft 将不再是那个不修边幅,质朴纯真的 Minecraft 了,它就像超级玛丽和魂斗罗一样,注定会成为一代人永远的回忆。但是对于我们来说,恰恰这是一个机会,让我们可以创造自己想要的全新虚拟世界。在这里我要大声问一句:Minecraft 在中国的 Copycat 们到底哪家强?

本文作者是类 Minecraft 游戏Zearth的项目负责人,微信 ID: mofahun

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