Oculus Rift和虚拟现实,以及计算平台的下一次洗牌

2014-11-03| 发布者: www.vr186.com| 我要评论()

摘要: 作者 Peter Rojas 是 AOL 集团战略部门副主管,本文编译自其博客文章。Facebook 收购 Oculus Rift 一事在过去一个月里为无数人提供了谈资,但是只有 Fred Wilson 的言论给我

oculus 头盔

作者 Peter Rojas 是 AOL 集团战略部门副主管,本文编译自其博客文章。

Facebook 收购 Oculus Rift 一事在过去一个月里为无数人提供了谈资,但是只有 Fred Wilson 的言论给我留下了印象,尤其是下面这段话:

移动是大家曾经的追逐目标,但眼下已经是明日黄花。所有科技大佬都在积极寻找下一个平台,没有谁会愿意错过
“它”…于是他们会毫不犹豫地砸下重金来获得在下一轮竞争中的有利位置,即使只是一个可能的有利位置。虚拟现实、物联网、无人机、人工智能还是其它的什么将会成为下一个平台才是目前所不明了的。Larry不知道,Zuck 不知道,我不知道。因此目前的竞赛主题是 “寻找”。

我并不想为收购事件本身写任何文字,但关于虚拟现实可能成为下一个 big thing 的原因和启示倒是常常让我陷入沉思。Fred 并没有分析这场将要到来的竞赛的根本原因,只是提到了它可能导致的昂贵代价。不过我觉得这其实是值得深究,因为虚拟现实技术不仅有潜力超越其目前只应用于游戏等娱乐功能的奇技淫巧的角色而成为下一代计算平台,更因为一旦这波浪潮到来 — 当然我同意 Fred 一切仍是未知数的看法,我们与计算机之间的交互形式也会面临剧变。正是这种交互形式的变革使得虚拟现实成为一个有趣的商业话题,因为这种变革必然会引起新一波颠覆者的崛起与另一批在位者的失势。你可以说 Facebook 将 Oculus 置入囊中很可能是因为他们不想成为那些被新浪潮颠覆、摧毁的保守派。

“虚拟现实” 技术目前的成熟程度以及这个名词背后的涵义被过度局限于环境模拟这一功能,使人难以想象这会是一种计算形式。我个人偏向于使用 “沉浸式计算技术” 一词, 因为沉浸(immersiveness)并不一定对应着仿真(verisimilitude)。将来我们会看到很多利用沉浸式体验为游戏之外的功能带来更高效的操作及数据处理方式的新应用。

历史上这种例子其实离我们并不遥远,请参照移动的崛起。这波强势潮流让计算中心从 PC 端转向了智能移动终端。桌面计算到移动计算的交替并不只是尺寸上的变化,更是导致了一轮新型交互界面的涌现,一种代替了由对话框、“点” 与 “击”、鼠标与键盘主导的桌面计算的以触摸操作、全屏显示及手势为主的交互界面。这样的交接似乎 “重置” 了整个计算机行业,新玩家涌入,为移动平台以及其所代表的新型交互方式量身打造更新的操作系统、应用程序、设备终端及各种服务。同时,那些曾在 PC 时代取得成功的老玩家却死守着过去的辉煌不肯放手。

VR 或者说沉浸式计算如此让人着迷的原因正是因为它有可能以同一方式颠覆眼下的移动平台。Google、苹果和三星等领头企业无一在这块新领域拥有显著优势,就像这几位当初肆意扫荡市场时的微软、戴尔及惠普等传统巨头在移动计算领域不具备优势一样。也正如智能手机不是缩小版桌面电脑一样,VR 不会成为头戴式智能手机,它将是一个由沉浸式体验带领的全新交互方式。

对于在移动领域后发渐至的 Facebook 来说,在尚未发迹的虚拟现实上下注说明他们已经意识到 “旧时代的成功并不能保证新时代的竞争优势” 的事实。收购 Oculus Rift 是 Facebook 尝试为未来调整路线的行为,但就算找到了正确的方向也不能为成功打包票。传统科技往往在新趋势面前难以转身,因为在旧阶段根深蒂固的优势使他们难以为新时代做好调整,甚至是意识到新时代的到来。微软曾凭借 Pocket PC 早早进入移动市场,但最终因为层层错误决定而将这个市场转手给用 iPhone 重定义了智能手机交互的苹果,以及利用安卓迅速建立起另一个强势移动生态系统而不至于被淘汰的 Google。

我并不是在鼓吹 VR 设备势必替代智能手机,或者智能手机将不再重要。移动设备的便携易用的特点决定了它不会轻易淡出人们的生活,这个优点是对使用环境的安全性有着极高安全的 VR 头戴设备永远不会具备的。就如今天桌面计算与移动计算并存一样,VR 若有兴起的那天,那么它也将与移动平台共存。两者在各自领域发挥作用,当然也一定会有互相重合的使用场景。

我想说的是,一种带来新体验与新应用的全新交互方式是很难在亲眼所见之前单凭想象力勾勒出来的,但在接触过之后你又会发现它是如此的真实与自然以至于你又无法想象没有它的世界会是怎样。目前还很难说在这些尚处于发展早期阶段的技术中会那些将为我们带来全新的、刺激的新时代,但我想象能够为某些数据处理带来附加值(比如为大数据提供可视化工具)以及新体验(比如购物或游戏)的 VR 至少是一个相对靠谱的选择。我不知道这种沉浸式计算技术的未来方向在那里,不过若是能有所发展的话它必将创造一种交互行为的新语言。

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