虚拟现实技术发展提速 手机或将成下个平台

2014-11-17| 发布者: www.vr186.com| 我要评论()

摘要: 三星和虚拟现实厂商Oculus VR在前不久联合推出的基于智能手机的虚拟现实眼罩Gear VR进一步降低了虚拟现实技术的门槛,但这同时其也带来了一系列新的挑战。麻省理工学院的《

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三星和虚拟现实厂商Oculus VR在前不久联合推出的基于智能手机的虚拟现实眼罩Gear VR进一步降低了虚拟现实技术的门槛,但这同时其也带来了一系列新的挑战。麻省理工学院的《科技评论》杂志网络版日前发文对此进行了分析,文章认为近几年来虚拟现实技术的发展速度有所提升,机动性更好的移动设备(如手机)有可能会成为其下一个平台。以下是文章的主要内容。

马克斯·科恩(Max Cohen)是Oculus VR的移动业务主管,这家专注虚拟现实设备的新创公司在今年刚刚被Facebook以20亿美元的价格收购,在科恩看来,大部分消费者未来体验虚拟现实技术的主要渠道将会是移动设备。

“电脑和专用设备尽管在数据处理上比较占优势,但我觉得未来移动设备所配备的显卡也足以用来展现虚拟现实技术的魅力,”科恩说道,“尽管我不知道这会在何时发生,但我相信这一天终会到来。”

三星和Oculus VR联合推出的虚拟现实眼罩Gear vr是一款大胆尝试的产品,实际上它是一次会议的偶然产物,当时Oculus VR希望三星能够为其即将上市的Rift虚拟现实头盔提供屏幕,而三星其时也正在研发一款能够用Galaxy Note智能手机充当屏幕的便携式虚拟现实设备,所以两家公司一拍即合,并最终促成了Gear vr这款产品,其中三星负责硬件,而Oculus VR则负责技术和软件。

尽管Gear vr是在Rift的基础上研发的,但它并不是一款仅仅充满噱头的随意之作,毕竟该项目由业界知名的游戏设计师约翰·卡马克(John Carmack)负责,也正是在他的带领下,Gear vr才得以顺利落地并实现了两家公司的愿景。

移动设备对于虚拟现实技术来说是个符合逻辑需求的平台,毕竟当你全心全意沉浸在虚拟现实的世界中时,与电脑相连接的线缆会让你感觉自己就像是一只被拴住的猫,这无疑将会让使用体验大打折扣。所以从理论上来讲,不受线缆限制的移动设备实际上更加适合虚拟现实技术的展示,同时这些设备不仅拥有一定的数据处理能力,其价格也更能被普通消费者所接受。

需要克服重重障碍

然而,在Gear VR成为一款大众消费电子产品之前,还需要克服一些比较明显的技术障碍。

“散热是我们目前要解决的首要问题,”科恩说道,“当你在把一部手机的CPU和GPU的性能发挥到最大限度时,设备的温度很快就会飙升上去,此时就不得不采取降速措施或直接关机。”

这也正是卡马克和Gear VR团队正在努力解决的问题。“不幸的是,这一问题未来也很难随着技术的发展而被彻底解决,”科恩说道,“我们总是需要处理设备的散热问题,这将会是一个永远都无法彻底解决的问题。”

设备散热并不是Gear VR团队目前所面临的唯一技术难题,还有一个问题就是相对于其它屏幕来说,手机屏幕的刷新率要低一些,所以会出现闪屏现象,这会就在一定程度上影响视觉显示,卡马克在今年9月的Oculus Connect大会上发表主题演讲时也承认了这一点。

第三个问题则是位置追踪,这要求设备能够在虚拟空间也可以对用户的头部动作进行准确捕捉,但是手机中内置的传感器是难以满足这一要求的,不过有传言称Gear VR试图通过相对准确的电磁运动追踪系统(STEM)来解决这一问题。

当然,还有就是让所有的手机开发者都头疼不已的电池续航能力问题,由于虚拟现实技术需要让手机的CPU和GPU等硬件都处于高能耗状态,所以目前手机所配备的电池基本都经不起如此高强度的使用。正是出于上述的这些原因,Gear VR目前只能被贴上“创新版”的标签(实际上就是个“样机”),距离真正上市还有一段距离。

“这些问题会随着时间的推移被逐渐解决掉,”尽管面临如此多的挑战,科恩对于这款产品的未来还是比较乐观的,“这是一款相当酷的产品,只不过目前还需要进行精打细磨而已。”

帕尔默·拉奇(Palmer Luckey)于2012年创办的Oculus公司在被Facebook收购之后已经不再是一个由几名发烧级的工程师组成的团队,而需要与Facebook和三星等巨头进行合作,这也让公司面临更大的挑战。即便他们已经把硬件问题顺利解决,软件方面的问题仍然是困难重重。

寻找更广泛的应用领域

视频游戏是虚拟现实技术的一个主要应用领域,而视频游戏开发社区目前也是虚拟现实技术潜力的主要领导和探索力量。不过相对于游戏而言,电影未来有可能会在虚拟现实技术走向大众的过程中扮演重要角色。由Oculus VR开发的Oculus Cinema应用其实就是一个虚拟的电影院,能够让佩戴者通过Gear VR观看2D和3D电影。同时,Oculus VR还希望能够在同一个虚拟空间中为观众营造不同的社交体验,这有可能会成为电影与虚拟现实技术相结合的主要发展方向。

“在我因公出差时,我可以通过视屏会议系统与我的家人进行通话,但是如果我能够体会在在他们身边的存在感的话,相信一定会有更深层次的情感交流,”科恩说道,“社交虚拟现实也是我们思考了很久的技术,这实际上在我们加入Facebook之前就已经想到了。”

虚拟显示技术在上世纪80年代末刚刚诞生时曾经掀起过一阵风潮,但随后归于平淡,甚至一度被认为是比较有名的“雾件”技术(Vaporware,远在开发完成前就开始宣传的产品,且很有可能不会面世),但是Oculus却几乎凭借一己之力将这项技术又重新带到了人们面前。如今已经到了虚拟现实技术向世界证明其价值的时候了,虽然有许多有趣的游戏和应用都在开发之中,但我们还没有看到这项技术存在的必要性或进行推广的紧迫性。所以对于Gear VR来说,现在所面临的挑战不仅是需要克服各种技术障碍,还需要为这种能够带来身临其境的虚拟体验的技术找到更为广泛的用武之地。译者:兴文

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